La misteriosa muerte de Jim Clark | Datos sobre el accidente | 50 aniversario


Jim Clark siempre será una leyenda de la Fórmula 1, su accidente fatal hace 50 años, el 7 de abril de 1968, le robó al deporte un piloto que muchos lo consideran el mejor de todos los tiempos.

Clark era un jugador polifacético, bastante cómodo lanzándose sobre dos ruedas alrededor de los confines del circuito Brands Hatch Indy, mientras deslizaba su automóvil Cosworth V8 Lotus de Formula 1 a través de los bosques de Spa-Francorchamps.

Sus estadísticas de 72 carreras de Grand Prix, 25 victorias, 32 podios y 33 pole positions son prácticamente inigualables en cuanto a la tasa de porcentaje de éxito. El amor de Clark por las carreras en todos los niveles finalmente lo llevó a su muerte. Durante un hiato de cuatro meses. Entre su Gran Premio final en Sudáfrica el 1 de enero de 1968 y el Gran Premio de España en mayo, en el que nunca llegó a competir.

Para ese fin de semana de principios de abril, Clark estaba programado originalmente para conducir en la carrera de autos deportivos BOAC de 1000 km en Brands Hatch, pero en su lugar eligió conducir en el Deutschland Trophäe, una carrera de Fórmula 2, para Lotus en Hockenheimring.

A menudo descrito como una carrera menor, no fue así ya que contó con una alineación impresionante que incluía los Matras de Jean-Pierre Beltoise y Henri Pescarolo, Tecnos para Carlo Facetti y Clay Regazzoni, Brabhams para Derek Bell y Piers Courage, un Ferrari para Chris Amon y Graham Hill junto a Clark en el equipo Gold Leaf Lotus.

Hubo dos calores para la Fórmula 2 ese día, pero en la quinta vuelta de la primera manga, el Lotus 48 de Clark se salió de la pista y se estrelló contra los árboles. Sufrió fractura de cuello y cráneo, así pues, la leyenda del deporte a motor murió antes de llegar al hospital.

Pocos testigos estuvieron a la mano y, por lo tanto, la causa exacta siempre será un misterio.
Ahora, 50 años después, Auto Motor und Sport ha proporcionado información interesante sobre el accidente que mató a Clark:

El accidente ocurrió en el kilómetro 2.1, un largo camino detrás de la primera chicane, que luego fue instalada en respuesta a la muerte de Clark.

El mariscal de pista Winfried Kolb vio cómo la cola del Lotus se soltaba y el extremo trasero derecho del auto, el conductor trató de compensar la pérdida de control, pero luego se desvió hacia un bosque que se alineaba a solo tres metros de la pista.

Clark pareció luchar contra el Lotus fuera de control por 300 metros, pero finalmente golpeó el borde de la pista en un ángulo de 45 grados, se deslizó sobre la hierba húmeda, atravesó una cerca, fue lanzado sobre un pequeño terraplén, atravesó varios árboles y se detuvo cuando golpeó un árbol con un tronco de 1,5 metros de espesor.

Al examinar el motor, resultó que Clark había permanecido lleno de gasolina hasta el final.

Y esos son los hechos generalmente aceptados como lo que sucedió en ese fatídico día.

Aunque no se ha recibido nueva información, todavía hay recuerdos fascinantes que tienen historias que contar que encajan en este 50 aniversario de la muerte de Clark.

El fotógrafo Werner Eisele fue el primero en llegar a la escena del accidente incluso antes de los comisarios y tomó fotos del lugar del accidente, que comparó con un accidente aéreo.

"Debe haber habido al menos tres grandes golpes con diferentes árboles antes de que el Lotus 48 se detuviera detrás de otro grupo de árboles. La parte delantera se había separado del motor y la transmisión. La ruina estaba dispersa en un área de 40 metros".

En ese momento se notó que era extraño que la parte posterior de la cabina con barra antivuelco unida se separara de la parte delantera. Normalmente permanecía conectado al chasis o aferrarse al motor.

Eisele recordó cómo vio que Clark salió disparado por la cabina abierta, se soltó los cinturones de seguridad y se encontró de cabeza en el suelo del bosque, con las piernas todavía a medio camino dentro del chasis. En la cabina estaba su zapato de carrera y su reloj.

Mientras un mariscal ponía a Clark a su espalda y lo atendía, Eisele corrió a un teléfono de campaña e informó al director de la carrera, quien inmediatamente envió una ambulancia a la escena del accidente.

Eisele continúa describiendo cómo unos minutos más tarde, los oficiales aparecieron en la escena, entre ellos el ex director de carreras de Porsche, Huschke von Hanstein. Pidieron que el fotógrafo entregara su película, lo cual hizo.

Poco después, los mecánicos de Lotus con Graham Hill aparecieron para recuperar los restos. En este punto Eisele tomó algunas fotos del accidente posterior.

Más fotógrafos llegaron a la escena y juntos ayudaron a los mariscales a recoger escombros, cuando Eisele entregó a Graham Hill una pieza de cinco por cinco pulgadas de la nariz del Lotus 48, le dijeron: "Llévatelo contigo. En memoria de Jimmy ".

Hill ya sabía la cruel verdad.

Aunque probablemente Clark estaba muerto en el acto, la ambulancia lo llevó al Hospital Universitario de Heidelberg, donde, entre otras lesiones, se descubrió que tenía fractura de cuello y fractura de la base del cráneo.

Eisele admite que más tarde ese día, cuando le contaron la fatalidad, se sorprendió "por mí, parecía como si estuviera dormido. No pude detectar ninguna lesión externa".

El líder de la carrera en el momento del accidente de Clark fue Kurt Ahrens, quien recordó: "Estaba adelantado. Debe haber sido la sexta vuelta cuando vi a la izquierda una ambulancia y un oficial de policía. No hubo señales de un accidente. Ni siquiera se nos mostró la bandera amarilla ".

"Pensé que tal vez alguien se desmayó ... Con cada vuelta había más y más vehículos [de emergencia] estacionados en el lado izquierdo de la escena. Finalmente, la ambulancia condujo hasta la pista ".

"En el paddock después de la carrera, me encontré con mi padre y él me preguntó: ¿Qué le pasó a Jim Clark? Le pregunté por qué y él respondió diciendo: Bueno, está muerto ".

"En ese momento, recordé la ambulancia ..." dijo Ahrens.

También se agrega al misterio de la muerte de la leyenda el hecho de que el archivo de investigación sobre el caso de Jim Clark ha desaparecido. También desapareció la película reveladora confiscada al fotógrafo Eisele.