El McLaren F1 | La máquina perfecta nacida en Woking | Estrenado en 1993


Pensar en los grandes éxitos de McLaren es ingresar en un amplio mundo que reta a nuestra imaginación; sin embargo, así como hemos señalado en algunas oportunidades a M23 como una maravilla en las pistas de la F1, ahora es necesario apuntar al mítico McLaren F1, un coche nacido de las entrañas de Woking, destinado a ser una de las leyendas del automovilismo mundial.

En el marco del fin de la era dorada de McLaren-Honda, la marca inglesa, por medio de su filial recién creada, McLaren Automotive, se embarcaron en un proyecto único, esperanzador, destinado a catapultar a la compañía hasta el nivel de los gigantes fabricantes como Ferrari, Renault o Mercedes. Se trató del McLaren F1, el primer Hypercar de los de Woking, una maravilla de coche que rompería todos los esquemas de su época, y que hoy día sigue siendo un referente en el automovilísmo mundial.

EL NACIMIENTO DE LA IDEA
En los meses antes de su muerte prematura en junio de 1970, Bruce McLaren estaba trabajando en un auto de calle hecho en su fábrica. Por supuesto, tenía en la cabeza que si se construyeran suficientes números, podría correr en las 24 Horas de Le Mans. Tristemente todo el trabajo en este proyecto fue detenido después del accidente fatal del fundador de la compañía en Goodwood. Afortunadamente la compañía sobrevivió y en las dos décadas siguientes varios campeonatos del mundo de la Fórmula 1 y también varias Indy 500 fueron ganadas, agregando estos éxitos a los laureles que la compañía recibió en Can-Am. Ahora dirigido por Ron Dennis, McLaren estaba en la cima de sus poderes a finales de 1980. Y en 1988 los pilotos del equipo, Alain Prost y Ayrton Senna, ganaron quince de dieciséis carreras de F1. No es sorprendente que la empresa en general y el jefe de diseño, Gordon Murray en particular, buscaron un nuevo desafío y la idea de Bruce McLaren de un coche de carretera de McLaren se revivió, aunque esta vez sin intenciones de llevarlo al automovilismo.

El talentoso diseñador sudafricano, Gordon Murray, recibió carta blanca para diseñar el mejor y más rápido auto del mundo. Este McLaren irÍA cabeza a cabeza con los coches de Ferrari, Porsche y Lamborghini; exóticas máquinas de la calle. En el curriculum vitae de Murray ya lucía varios campeones de F1, incluyendo el McLaren MP4 / 4 de 1988. Murray primero informó al mundo de los planes de McLaren en 1989 cuando él mostró un bosquejo del diseño del Superdeportivo inspirado en la Fórmula 1. Tardarían otros tres años, antes de que el McLaren F1, fuera mostrado al público al comienzo del fin de semana del Gran Premio de Mónaco. Para mayor festejo, esa carrera fue ganada por el piloto del equipo inglés, Ayrton Senna. No era su único proyecto de coche de carretera, ya que en su tiempo libre Murray también estaba trabajando en otro coche único que sería vendido más tarde como el 'Light Car Company Rocket'. Esta máquina de motor de motocicleta fue construida con un concepto completamente diferente y especificaciones que el coche de carretera de McLaren, por lo que los dos proyectos no entraron en conflicto.

FABRICACIÓN

En términos generales, los hypercars son máquinas de conducción sin compromiso, con el rendimiento como el foco principal con poca necesidad de practicidad y / o comodidad. Nunca se complació fácilmente, Murray quería el máximo rendimiento, pero no comprometería la practicidad y la comodidad. Para asegurarse de que había un montón de rendimiento, hizo el coche lo más ligero posible; la potencia del motor puede superar el peso en una línea recta, pero durante el frenado y las curvas, cada kilogramo sirve de lastre para desacelerar al máximo en pocos metros. Esto se logró mediante el uso de una serie de materiales exóticos, como la fibra de carbono. La solución de Murray para hacer que el McLaren F1 fuera práctico era instalar tres asientos con un asiento de conductor central; esto fue inspirado en la F1, montado ligeramente delante de los asientos de pasajeros adyacentes. Esta configuración ya se utilizó en un coche de Ferrari de la década de 1960, pero nunca llegó a la producción. El interior también ofrecía un reproductor de cd muy avanzado, pero ninguna radio. Antes de las dos ruedas traseras había dos contenedores de almacenamiento que podrían tomar tanto equipaje como un pequeño hatchback del día. Ayudas de conducción avanzadas como una caja de cambios de paletas, frenos ABS, dirección asistida y control de tracción fueron añadidas.

Murray utilizó sus conexiones con BMW que datan de sus días de Brabham para negociar un acuerdo con el especialista en motores de la compañía, Paul Rosche, para suministrar un motor V12 a medida. De acuerdo con la filosofía de diseño de la F1, el motor tenía que ser ligero y potente. BMW no sólo cumplió con los requisitos, sino que con su motor 6.1 litros, V12 de 627 HP, superó el conjunto de 550 HP solicitado, aunque era un poco más pesado de lo requerido. El ligero motor V12 fue montado en el centro y acoplado a una caja de cambios manual de seis velocidades desarrollada por McLaren. Para aislar mejor el calor del compartimiento apretado del motor, el propulsor y las cubiertas del extractor fueron cubiertos de oro, que es altamente reflexivo.
Murray era libre de usar efectos suelo en el coche de carretera de McLaren. Reminiscente a su coche Brabham F1 de 1978, el McLaren F1 fue equipado con dos ventiladores eléctricos para llevar el coche al suelo. Oculto cuando estaba parado, el coche también lucía un pequeño ala movible en la cola que ofrecía estabilidad a alta velocidad, sirvió como un freno de aire y una ventilación de enfriamiento adicional para los frenos traseros. Estos dispositivos avanzados proporcionaron un montón de downforce, pero sin el arrastre creado por las alas más grandes.

En los meses posteriores al lanzamiento de Mónaco, cinco prototipos fueron construidos y probados ampliamente en todas las condiciones imaginables. Uno fue destruido en Namibia durante estas pruebas y otro fue sacrificado en una prueba de choque obligatoria. No fue hasta finales de 1993 que el McLaren estaba listo para la producción. No es sorprendente que el coche fue recibido a la aclamación universal gracias a su desempeño de referencia, embalaje excelente y ajuste impecable y acabado. Un pequeño problema fue el precio de la etiqueta de 540.000 libras (sin impuestos), que no sólo lo convirtió en el coche de producción más rápido del mundo, sino también el más caro. Esto era particularmente molesto pues el mercado para las máquinas clásicas y exóticas apenas se había colapsado después de las oleadas ridículas del precio de los últimos años 80. Sin embargo, hubo una demanda por la obra maestra y la producción de Murray. Otra razón por la que el McLaren F1 nunca se convirtió en un vendedor superior fue que la compañía nunca tuvo el coche certificado para los Estados Unidos. Esto habría implicado el sacrificio de varios coches más para las pruebas de choque y la adición de elementos más avanzados de seguridad como airbags. Entre 1993 y 1998 un total de sólo 64 coches de carretera McLaren F1 fueron construidos.

COMPETICIÓN

No es sorprendente que hubo un interés inmediato en una versión de carreras del McLaren F1. Como se mencionó anteriormente, el coche no fue diseñado pensando en las carreras, pero con poco esfuerzo podría convertirse en uno y cumplir con las regulaciones GT1 utilizadas en el campeonato BPR y lo más importante en Le Mans. No había fondos para participar en carreras GT con un equipo de la fábrica, pero se calculó que los costos de desarrollo podrían cubrirse si cinco coches de carreras fueran vendidos a los clientes. Además del equipo de seguridad obligatorio, el F1 GTR lucía un gran alerón trasero, frenos de cerámica de carbono y la suspensión se endureció reemplazando los casquillos de goma con los sólidos de aluminio.

Para enfriar el conductor y la caja de cambios, también se cortaron algunos orificios de ventilación adicionales en la carrocería de fibra de carbono. Cortesía de los frenos más ligeros y un interior desnudo la versión de carreras era 100 kg más ligero que el coche de carretera. BMW modificó el motor para trabajar con los limitadores obligatorios. Resultó ser un gran éxito tanto en la sala de ventas como en la pista; nueve ejemplos fueron construidos en 1995 y diez victorias fueron anotadas. La temporada de debut de la F1 GTR fue destacada por una codiciada victoria en las legendarias 24 Horas de Le Mans. Increíblemente cinco de los siete coches lideraron la carrera en un punto y al final de la contienda McLaren también ocupó la tercera, cuarta, quinta y decimotercera posición.

Para conmemorar la victoria de Le Mans, McLaren produjo la edición limitada F1 LM a finales de 1995. Utilizó una versión libre de restricción del motor GTR, que produjo unos asombroso 680 bhp. El gran ala trasera también fue llevado desde el coche de carreras. Se construyeron un prototipo y cinco (los que compitieron en Le Mans), la mayoría de los cuales fueron pintados con la llamativa naranja papaya también utilizada para los legendarios coches Can-Am de la compañía. Para la temporada 1996, se desarrolló una segunda generación del GTR. El coche se bajó más lejos y se hizo más ligero por cortesía de una caja de engranajes de magnesio. También se instaló un separador frontal más largo. Otros nueve coches fueron construidos y a pesar de la fuerte competencia del nuevo F40 GTE, las nueve carreras BPR fueron ganadas. La cuenta fue aumentada con cinco victorias en el campeonato del All-Japón GT. En Le Mans, la F1 GTR no pudo mantenerse con los prototipos intrínsecamente más rápidos.

El éxito del McLaren F1 GTR tuvo otras empresas interesadas y en 1997, el equipo británico se enfrentó a la oposición de los gustos de Porsche, Mercedes-Benz y Nissan. A diferencia de McLaren, habían construido coches de carreras diseñados específicamente para los GP. McLaren anticipó la competencia más fuerte con una tercera evolución del GTR, que ofreció un cuerpo completamente diferente y mucho más largo. También era considerablemente más ligero, pesando solamente 915 kilogramos. También se instaló una caja de cambios secuencial. Para los propósitos de la homologación, McLaren construyó tres coches de camino con el cuerpo del estilo 1997.

BMW también se interesó y compró varios de los diez GTR de las especificaciones de 1997 y los compitió en lo que ahora se conocía como el Campeonato FIA GT. BMW Motorsport anotó cinco victorias ese año en el campeonato. Le Mans volvió a ser un trofeo para los prototipos, pero con un segundo y un tercer puesto, el GTR de F1 tomó las dos primeras posiciones en la altamente competitiva clase GT1. Es apropiado que el capítulo final de la historia de McLaren F1 volviera a ser escrito por el coche de carretera, cuando rompió el récord de velocidad del coche de producción en 1998, registrando 240 mph en Ehra-Leissen en Alemania.

El McLaren F1 siguió siendo el superdeportivo supremo durante muchos años y su récord de carreras no fue batido sino hasta muchos años después. Los supercars de la siguiente generación que finalmente superaron los benchmarks de rendimiento aún no ofrecen el paquete completo de McLaren y ciertamente no tienen el inmaculado el récord de carreras del coche. El único defecto en el récord del coche es el fracaso para acercarse a la producción propuesta de 300. Algunos años más tarde, Murray ayudó a McLaren y a Mercedes-Benz a diseñar el SLR bastante voluminoso, que no se acercaba en absoluto a la legendaria F1 . Ahora está en el proceso de diseñar y producir un revolucionario coche de ciudad ligero (por supuesto).

McLaren han vuelto a entrar más recientemente en su negocio de automóviles de carretera con el coche deportivo MP4-12C y actualmente luce el P1, que según muchos, es el sucesor "espiritual" del McLaren F1.

ESPECIFICACIONES