PROPUESTA DE LOS COCKPIT CERRADOS, ANTIESTÉTICOS PERO POSIBLES

Durante el pasado año recordaréis que se habló en más de un momento de la posibilidad de instalar cockpits cerrados en la Fórmula 1. Tras accidentes como el de Romain Grosjean en Spa, en el que pasó el Lotus muy cerca del casco de Fernando Alonso (o el grave accidente de Felipe Massa en Hungaroring), la FIA se propuso estudiar la posibilidad de mejorar aún más la protección de la cabeza, en este caso utilizando soluciones que ya se pusieron en marcha en competiciones como la NHRA.

Tras una reunión en la que se dieron cita los principales dirigentes de la Fórmula 1, se decidió descartar la idea de los cockpits cerrados o de las estructuras de protección sobre el morro del monoplaza porque eran “extremadamente feos”. Obviamente ahora a “toro pasado” es fácil pensar en que ésta solución podría haber hecho que las lesiones sufridas por Jules Bianchi podrían haber sido menos severas, pero en ese momento, tanto Bernie Ecclestone u hombres como Christian Horner, Ross Brawn o Martin Whitmarsh la rechazaron en pleno y el proyecto de desarrollo llevado por el FIA Institute se paró.

Es un buen momento para tomar medidas. Que al igual que el accidente de Dan Wheldon obligó a rediseñar los monoplazas de la IndyCar para hacerlo menos propensos a coger vuelo y chocar contras las vallas de protección de los circuitos ovales, tal vez en los Open Wheel se debería tomar la decisión de implantar cockpits cerrados como ya sucede en los LMP1 de Le Mans. Solución que también se está estudiando en la competición de monoplazas más importante en Estados Unidos. ¿Hora de desempolvar el proyecto Todt?

SEGÚN SMELDLEY LOS COCKPITS CERRADOS SERÍAN FÁCILES DE IMPLEMENTAR:

Los cockpits (la cabina del piloto) cerrados serían "muy fáciles de implementar", según el responsable de rendimiento de Williams Rob Smedley.

Tras el grave accidente de Jules Bianchi en el Gran Premio de Japón, los problemas de seguridad se han vuelto a poner sobre la mesa y a pesar de que Smedley no está seguro de en qué medida, está seguro de que un cockpit cerrado habría ayudado en este caso, añadiendo que es algo que todavía están estudiando.

"Desde un punto de vista técnico cerrar los cockpits es algo muy fácil de implementar", dijo.

"Sería cambiar el aspecto de los coches de Fórmula 1 … supongo que hay un argumento estético para ello. Son monoplazas, coches de carreras de cockpit abierto."

"Si comparamos un coche de Fórmula 1 de 2014 con uno de 1950, cuando empezó el campeonato, no parecen muy similares. Así que si la estética es un argumento o no ... ciertamente para mí no lo es."

"Es algo que hemos visto mucho en las reuniones del Grupo Técnico de Trabajo. Es algo que surgió en 2009, cuando Felipe [Massa] tuvo su accidente [en Hungría]. Hemos dado muchas vueltas con este tema. No es una discusión cerrada".

Smedley también rechazó las sugerencias de que la visibilidad podría ser un problema, especialmente cuando llueve.

"Hay coches que corren las 24 horas de Le Mans de noche y hemos tenido muy pocas carreras en las que haya llovido bastante fuerte", agregó.

"Estoy seguro de que los grandes ingenieros que diseñan estos coches pueden solucionar ese problema. No creo que sea un argumento de peso."